【讀者投稿】Epic Games Store VS Steam: 有競爭,玩家會得益?

雖然有部ps4,但係我由小學已經開始習慣喺電腦打機,直到而家喺唔同 pc game client上有無數未玩嘅game(無數,唔想面對),我打機有得揀一定揀用電腦。

戴個頭盔先,以下事件有部分年代久遠,可能會記錯,歡迎指正。我頭半會主要由消費者角度講下Steam點解咁受歡迎,後半就想討論下最近 Epic Store 出黎同 Steam 爭嘅野心同埋作為玩家嘅我地會唔會從中得益。

Steam嘅崛起及壟斷

作為一個pc game L,我而家買game同打機比起以前真係方便好多。我細細個嗰陣要插floppy打幾句command先launch到(一句曝露年齡);之後大個小小嘅時候就老翻嘅天下,最經典係啲咩幾十合一但有過半都玩唔到嘅game cd,當時買想買正版game係難過買老翻好多;過左好幾年後,喺90年代尾00年代頭,海關終於開始認真做野,喺信和開到成行成市嘅老翻碟舖開始變做自助比錢又或者樓上舖 ─ 同時,寬頻越黎越普及,越黎越多人喺喺網上「分享」pc game,老翻碟舖就開始慢慢走下坡。

喺呢個90年代尾00年代頭上網速度越黎越快嘅時間,網上遊戲發展得非常快亦都越黎越受歡迎。呢個年代除左係MMORPG嘅黃金年代,各類網上競技遊戲亦都大受歡迎。喺2003年,其中一款最受歡迎嘅對網上FPS,Counter-Strike (CS)嘅開發商Valve做左一個當年非常有爭議性嘅決定:CS1.6一定要裝佢地自家開發嘅client ─ 亦即係Steam ─ 先可以更新同用任何線上功能。呢個時候嘅Steam其實係廢嘅,主要係用黎更新同check下你係咪老翻之類而且load得好慢……即係話,好似啲垃圾software咁,你想玩CS佢夾硬焗你裝多舊無用嘅野喺你電腦度。2004年,Valve推出嘅FPS大作Half-life 2係第一完全強制玩家要安裝Steam先玩到嘅pc game(即使你買實體game同唔用任何連線功能)。由呢個point開始,Steam開始慢慢提供網上買game嘅服務。

Steam當年嘅爭議除左係焗你裝之後仲有以下兩個好大嘅問題:1. 慢 ─ 操作慢,server慢,download / 更新慢 etc; 2. 擁有權 ─ 買左隻game但係經Steam先開到,server down左又開唔到,咁其實係咪開碟揸係手好過呢? 呢個係當時好多人討論嘅問題。基於呢幾點,加上Steam初頭唔係好多game賣,好多人都唔睇好Steam同網上買遊戲嘅市場。

好似講得太多,fast forward先。
十幾年過去,Steam由人見人憎嘅過街老鼠變成今時今日pc game銷售嘅龍頭大哥。除左當年嘅缺點已經改善同玩家嘅心態已經接受左網上買game之外,Steam越黎越成功係因為佢有多項對玩家同開發商高非常友善嘅特點 / 功能。

玩家方面:

  • 龐大嘅遊戲庫、方便
    經過多年嘅類積加上越黎越普及,Steam嘅遊戲庫非常之大,單單計2017年已經有超過7000隻game喺Steam推出[1]。買左啲game喺晒同一個地方亦好方便,唔洗周圍搵、自動更新、save自動upload換機 / 重裝唔洗煩、mod support etc。
  • 減價
    Steam最受歡迎嘅一點就係佢成日減價,而且減價幅度非常大,大時大節好多game都會有半價或更大嘅折扣,而係係新game同大作都會減,其他平台或者實體店根本跟唔上呢個幅度同規模。
  • 對消費者算係有保障
    遊戲時間唔超過2小時基本上咩理由都可以refund,唔洗驚話買左但係開唔到又或者隻game未整好就賣之類嘅冇良商人。有啲特例係過左2個鐘都可以退到,例如No Man’s Sky同最近嘅Atlas [2,3]。
  • 有效嘅評分系統
    Steam個library有隻game先可以評分、可以睇到評分人嘅遊戲時數、仲可以睇最近評分走向
  • 其他有用嘅輔助功能
    例如可以click個fd個名join佢個game,forum問問題之類

開發商方面:

  • 反盜版
    隻game要經Steam activate,加上DRM(數碼權利管理),有咩唔對路仲可以ban你account,對破解有一定嘅保護 / 拖延同阻嚇作用。
  • 多人用
  • 提供各種多人遊戲嘅支援

以上種種就係Steam多年黎維持領先地位嘅主要因素。其實呢幾年越黎越多平台出現,不過各大開發商嘅例如Uplay, Origin, Battle.net等平台大都主要係賣自己野,而GOG就選擇少減價少(不過無DRM*!),所以暫時係未有平台威脅到Steam嘅地位嘅。

Ok,咁即係Steam壟斷左個網上PC game銷售市場。一壟斷,無論好壞,都有人嘈嫁啦。而事實上Steam做生意嘅,有得賺多啲梗係賺多啲,所以佢地對喺佢地平台賣game嘅抽佣都抽好多,直至2018年12改政策前係抽成30%,好多人都批評Steam食水太深。

喺呢個情況下,一啲本身一路有喺Steam賣嘅大作系列最近開始退出。例如Activision旗下嘅最新一集COD放棄喺Steam賣嘅慣例,改為喺旗下公司嘅Battle.net獨佔;又例如Bethesda嘅Fall Out 76改喺自家launcher推出;即使Steam已經喺上年12月改左抽少啲佣 [4],
呢兩日有喺Steam pre-order緊嘅The Division 2直頭下左架,改喺Epic Games store推出 [5]。

Epic Games Store ─ 打破壟斷?

Epic Games Store咩黎嫁?食得㗎?係比視為可以打破Steam壟斷地位嘅一個新平台。無玩過Fortnight嘅人可能唔知係咩,因絫Epic Games Store 之前即係賣自家開發 / 發行嘅game,係最近先向外開放嘅遊戲平台。佢地一出手就強調佢地只會收12%佣 [6],而且如果隻game係用佢地嘅遊戲開發引擎Unreal Engine開發而又同時喺Epic Games Store上架,使用Unreal Engine嘅費用就會免除,對開發商黎講係一指非常非常吸引嘅事。

懶人圖

除左抽佣少,另一個吸引嘅地方係Epic Games Store其實已經非常普及,直至上年11用為止,Fortnight已經有2億註冊用戶 [7],亦即係最少有2億人係裝過Epic Game Store。另外,除左頭先提過嘅The Division 2,仲有Walking Dead Final Season同 World War Z等大作會喺Epic Game Store推出,到時又會吸引多啲玩家用,而多左人用又會吸引到更加多嘅開發商選擇喺佢地度推出。

好似好好咁,係咪?收少左佣,即係開發商同發開商成本低左,有機會賣平啲又或者投放多啲資源去support隻game又或者將來做得更加好囉!喺現今間間遊戲商都同你賺到盡,未完成就推出、明明應該係包埋喺game入面但係cut出去做DLC、加得幾多microtransactions得幾多microtransactions嘅情況之下,我覺得呢個諗法過份樂觀。其實比起AAA級遊戲商,抽少啲佣對indie開發商黎講可能係有大啲幫助,不過indie野已經少人知,如果想要多啲錢似乎喺多啲用戶同indie氣氛濃厚啲嘅Steam似乎可以賺多啲?

Epic Games Store有另外一個對一啲無良嘅遊戲商好友善嘅point就係,佢地係唔會有任何評分機制同社交元素(e.g.討論區)嫁!即係隻game幾爛都會冇人知……咁你話,上網睇review囉!嗱,好多reviewer都唔係獨立,IGN之流更加係唔睇好過睇……喺大肆宣傳加上無評分機制下買到伏game嘅可能性真係會大增嫁。無評分機制就好似「無提出問題嘅人咪無問題囉」咁……咦?咁以某鄰近地區嘅風格嘅?ops,唔記得講,騰訊持有Epic Games超過四成股份。

不過Epic Games Stores對玩家黎講又唔係無可取之處嘅。佢地每兩星期都會free一隻game比玩家(暫時好似係indie野),另外佢地嘅game全部都會冇DRM,遊戲效能可能會比較好。

總括黎講,Epic Games Store目標係吸引遊戲商,遊戲商喺佢度出game,玩家自然就要跟住去。遊戲商成本低左係咪會益到玩家呢?我就唔太樂觀嘅。係嘅,市場多左競爭可能對消費者係好事,希望將來可以有咩好事會發生啦。但於我而言,暫時我係唔多like嘅,因為我喺Steam、UPlay、Origin、Battle.net上面已經有唔少game,我實在唔想又裝多舊野同記住入面有啲乜。我對於Epic Games Store無任何評分系統好反感,亦都唔太鍾意佢地拉遊戲商去做獨佔title ─ 雖然人地PS同X-Box都好多時係靠獨佔title引人買,但係我覺得呢啲並唔係真正對玩家有利嘅競爭,真正對玩家有利嘅應該係大家都有賣同一樣嘅game,邊邊平或者服務好就去果邊買咁樣。作為玩家,而家可以做嘅其實唔多,只可以睇定啲,希望會有競爭帶黎嘅進步。

參考資料:

[1] Statistia.com (2019). Number of games released on Steam worldwide from 2004 to 2017. Statistia.com. https://www.statista.com/statistics/552623/number-games-released-steam/
[2] Nem (2018). Steam can refund Atlas even if you played more than two hours. Alt Char, 25th Dec.
https://www.altchar.com/games-news/584473/steam-refunds-atlas-even-if-you-played-more-than-two-hours
[3] Corrupt3dz (2018). Steam is now refunding people for Atlas even if you have more than 2 hours. Reddit. https://www.reddit.com/r/pcgaming/comments/a9di0c/steam_is_now_refunding_people_for_atlas_even_if/?utm_source=reddit-android
[4] Steam (2018). New Revenue Share Tiers and other updates to the Steam Distribution Agreement. Steamworks Development.
https://steamcommunity.com/groups/steamworks/announcements/detail/1697191267930157838
[5] Michael McWhertor (2019). The Division 2 coming to Epic Games Store, skipping Steam. Polygon, 9th Jan. https://www.polygon.com/2019/1/9/18174375/division-2-pc-epic-games-store-steam
[6] Allegra Frank (2018). Epic Games is launching its own store, and taking a smaller cut than Steam. Polygon, 4th Dec.
https://www.polygon.com/2018/12/4/18125498/epic-games-store-details-revenue-split-launch-date
[7] Christopher Palmeri (2018). Fortnite Now Has 200 Million Players, Up 60% From the Last Count. Bloomberg, 27th Nov.
https://www.bloomberg.com/news/articles/2018-11-26/fortnite-now-has-200-million-players-up-60-from-the-last-count

* 好多測試發現DRM對遊戲表現有明顯影響,例如呢條片所示:

kas.

Avatar 身上算係有幾把刀仔,冇張利。

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